WarnerBros Lot

La salida de Toby Emmerich como presidente de Warner Bros. Las imágenes y el ascenso de los ex ejecutivos cinematográficos de MGM Michael De Luca y Pamela Abdy son solo los últimos ejemplos de la agitación en lo que ya está dando forma a una nueva era tumultuosa en el estudio. detrás de Harry Potter y Batman.

Ha habido rumores sobre la destitución de Emmerich durante años, mucho antes de que la empresa fuera vendida a Discovery. Sin embargo, su decisión de firmar un contrato de producción sorprendió a los ejecutivos del estudio de Burbank, muchos de los cuales habían trabajado con Emmerich durante décadas. Esto sigue a una serie de directivas vertiginosas del CEO de Warner Bros. Discovery, David Zaslav, y su equipo directivo, quienes simultáneamente están obsesionados con encontrar $ 3 mil millones en sinergias para reducir costos y aumentar la cantidad de películas producidas por la sociedad. Esta misión también incluye un mandato para reclutar el mejor talento para llevar a cabo estos proyectos, una directiva que a menudo tiene un alto precio. La gestión de estos impulsos bélicos ahora estará en manos de De Luca y Abdy.

«Históricamente, cuando llega la nueva gerencia, aclara la situación», dice el profesor de cine de la USC Jason E. Squire, editor de «The Movie Business Book». «A veces es un buen plan, a veces no lo es».

El movimiento también se produce cuando Warner Bros. Discovery rediseñó la estructura de su negocio cinematográfico. Se dice que Zaslav está enamorado de lo que Walt Disney Company ha logrado al aprovechar sus operaciones de medios como una serie de sellos distintivos, con Kevin Feige de Marvel, Kathleen Kennedy de LucasFilm y Jim Morris y Pete Docter de Pixar, quienes supervisan feudos independientes. Quiere hacer algo similar con Warner Bros.

El miércoles, Zaslav finalmente aclaró esta ambición al establecer un nuevo orden mundial: De Luca y Abdy liderarán Warner Bros. Pictures y New Line Cinema, junto con Warner Bros. Animated y DC. Todos los sellos informaron previamente a Emmerich, quien también disfrutó del control de una serie de funciones exclusivas de transmisión para HBO Max.Además, no está claro si ejecutivos como Richard Brenner de New Line y Walter Hamada de DC Films seguirán teniendo un papel en la nueva configuración. .

«Claramente se están reconstruyendo», dijo uno de los principales especialistas en marketing de Hollywood. Variedad. «Tal vez con un club».

Las habilidades de De Luca y Abdy disminuirán en la nueva constelación y no se espera que los dos líderes tengan la misma supervisión que mantuvo Emmerich. Se espera que tengan el control de New Line, pero no de DC ni del brazo de animación. Esta decisión también ha confundido a algunas personas en el estudio, ya que creen que creará más silos. Durante la breve propiedad de AT&T, que duró de 2018 a 2022, la empresa invirtió mucho tiempo en derribar las barreras entre las diferentes divisiones para crear más oportunidades de colaboración. La preocupación es que la nueva instalación conducirá a una menor polinización cruzada en el conglomerado de medios.

Zaslav ha estado cortejando mucho a De Luca y Abdy durante meses, impresionado por sus profundos lazos con la comunidad creativa y el éxito que han tenido en elevar el perfil de Metro-Goldwyn-Mayer en el transcurso del año y cambiar antes de que se venda en Amazon. En MGM, un estudio que tenía reputación de ser un jugador adormecido, De Luca y Abdy proporcionaron un impulso de energía, aterrizando en proyectos llamativos como «Licorice Pizza» de Paul Thomas Anderson (que obtuvo la primera nominación a los Premios de la Academia como Mejor Imagen Corporativa desde 1988 ), así como el drama musical de Joe Wright «Cyrano», la novela policíaca de Ridley Scott «House of Gucci» y el éxito de Channing Tatum «Dog». Los escépticos, sin embargo, notan que muchas de estas películas tenían presupuestos altos, por lo que solo «Dog» se convirtió en un verdadero ganador de taquilla.

«De Luca era el prodigio de New Line. Ahora es el veterano», dice Stephen Galloway, decano de la escuela de cine de la Universidad Chapman. «Tiene que demostrar que tiene una estrategia para un estudio en el que la industria del cine es una parte cada vez menor del pastel. Las funciones tienen una orientación cada vez más atractiva, y eso no es con lo que se ha asociado. Está evolucionando hacia un universo de propiedad, propiedad intelectual. y marcas

En su nueva posición con Abdy, se enfrentan a una tarea de enormes proporciones. Zaslav quiere señalar al talento que Warner Bros. Discovery puede ser un hogar atractivo para el contenido: estaba enojado por la ruptura que Christopher Nolan tuvo con el estudio sobre el manejo del lanzamiento de «Tenet» durante COVID y la decisión del ex CEO Jason Kilar lanzará la lista de 2021 en HBO Max al mismo tiempo que las películas llegan a los cines, dijeron las fuentes. Sin embargo, Zaslav también dejó en claro que quiere que el estudio reduzca costos cuando se trata de transmitir títulos, recorte presupuestos y haga más películas que cuesten menos de $ 50 millones. En este contexto, Warner Bros. Discovery quiere gastar menos en marketing y avances llamativos y campañas de recompensas que muchos A-listers esperan como parte de sus ofertas. Desde que asumió el cargo, Zaslav también ha transformado varios proyectos, como «Wonder Twins» de DC y la serie dramática de ciencia ficción de HBO de JJ Abrams «Demimonde».

«Es curioso [Zaslav] se dirigía a ejecutivos cinematográficos de la vieja escuela, probados y amigables con el talento ”, dice Galloway. «Ciertamente es tranquilizador para el talento después de la desastrosa decisión de Warner Bros. de mover todo a la transmisión».

Agrega Galloway: «Tienen que anular la impresión de que Zaslav no está a favor de los largometrajes y el talento».

Muchas preguntas sobre la división de películas siguen sin respuesta. Una vez que el polvo se asiente en el C-suite, predice Squire de la USC, la industria seguirá de cerca los primeros movimientos de De Luca y Abdy.

“La nueva gerencia está leyendo todo para mantenerse al día. Pueden reducir algunos proyectos y mejorar otros. Entablarán una conversación con los directores para construir el futuro «, sugiere. No me sorprendería si algunos títulos se transmiten directamente después de que la nueva gerencia los revise».

Por supuesto, todo esto llevará tiempo. Las películas tardan años en desarrollarse y producirse, lo que significa que la lista de De Luca y Abdy no se materializará hasta 2024 o 2025. Zaslav está a punto de descubrir cuánto tardarán las cosas en cambiar en la industria del cine a cámara lenta.

«Tienen una buena reputación», dice Squire. «Vale la pena darles tiempo para ver qué está pasando».

Para Emmerich, la escritura estaba en la pared a pesar de que la decisión de irse había sido suya. Zaslav había hablado con varios actores notables de Hollywood, incluida la ex ejecutiva de Fox y Paramount, Emma Watts, y la jefa de Universal Pictures, Donna Langley, sobre varios trabajos, lo que dejó a Emmerich vulnerable a muchas especulaciones. Y después de años al servicio de varios líderes corporativos, Emmerich, cuyo contrato duraba hasta 2023, parecía haber tenido suficiente.

«Toby ha sido el director de Teflon durante años», dice Galloway. “Cada vez que ha habido una reorganización, ha subido de rango en la empresa. Es el tipo más amigable.

En su nota al personal, Zaslav dijo que Emmerich supervisaría una transición este verano y enfatizó que el ejecutivo saliente permanecería como productor. Es un papel que requerirá que Emmerich tenga una comprensión profunda del tipo de proyectos que su antigua casa ahora quiere hacer para tener éxito.

«Tenemos una larga historia de producción de clase mundial aquí en Warner Bros. Discovery y nuestra intención para el futuro es contar más historias mejores y compartirlas con una audiencia aún más amplia en todo el mundo», escribió Zaslav. «Toby y su equipo jugarán un papel importante y valioso en este esfuerzo, estamos encantados de estar unidos y esperamos ver lo que crearán en los meses y años venideros».

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