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Pidgeon Pagonis, un activista intersexual, se dio cuenta la semana pasada de que el hashtag #intersex no funcionaba en TikTok. No podían hacer clic en la etiqueta en una de sus propias publicaciones y al intentar buscar intersexualidad aparecía una página «nula». Esta era la segunda vez que Pagonis se daba cuenta de que la etiqueta desaparecía, y les preocupaba que TikTok la hubiera prohibido justo cuando estaban a punto de empezar una serie de vídeos de celebración llamados Intersex Joy.

Pagonis suele sentirse segura en TikTok porque la gente de la plataforma suele ser receptiva a los temas intersexuales. Después de crecer con el secreto, las mentiras y la vergüenza en torno a ser intersexual, Pagonis ve TikTok y otras plataformas como espacios donde las personas intersexuales «pueden conectarse entre sí y también abogar por nosotros mismos y entre sí, y luego otras personas pueden aprender sobre la intersexualidad.»

Pero cuando la forma más fácil de descubrir contenido intersexual en TikTok desaparece, ese borrado sigue el maltrato histórico de las personas intersexuales. «Mi comunidad es borrada con un bisturí, y con palabras y lingüística», dice Pagonis, «pero esta vez están borrando literalmente la palabra».

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La Aclaración de TikTok sobre eliminar el hashtag intersex

TikTok dice a Radio Fm Dance que en los dos casos en los que Pagonis se dio cuenta, la etiqueta había sido eliminada por error y posteriormente fue restaurada. Pero como no hubo ninguna declaración pública sobre la eliminación accidental, Pagonis y otros se quedaron especulando sobre si se estaba censurando intencionadamente.

La confusión en torno a la eliminación y moderación de contenidos en TikTok es una frustración constante para los usuarios de la aplicación. TikTok tiene directrices para la comunidad, pero no hay una lista pública de palabras y frases específicas que están prohibidas, y no está claro cuánto de la moderación se hace algorítmicamente en lugar de por personas reales. Anteriormente, TikTok ha limitado el alcance de las publicaciones de personas LGBTQ, discapacitados y personas consideradas «feas» o pobres, y ha sido acusada de suprimir a los creadores negros.

La gente utiliza diferentes tácticas para eludir la desordenada moderación de TikTok. Algunas lesbianas de la aplicación se refieren a sí mismas en broma como «le dolla bean», basándose en la ortografía «le$bian» que se utiliza para evitar que sus vídeos sean eliminados. «Se convirtió en toda una broma», dice Mar Hicks, una historiadora de la tecnología, «porque las cosas que tienen la palabra lesbiana en ellas estaban siendo marcadas para ser eliminadas o causando que las cuentas de los usuarios tuvieran problemas».

Los creadores de TikTok sienten que tienen que ser demasiado cautelosos con lo que publican, «porque las reglas cambian en cualquier momento, no hay transparencia», dice Hicks. La repentina desaparición de etiquetas, intencionada o no, tiene «efectos increíblemente problemáticos y negativos en comunidades que ya están marginadas y borradas».

Las personas homosexuales y de color se han dado cuenta de que las directrices se aplican de forma «muy diferente», dice Hicks, lo que significa que su contenido será suprimido o eliminado por supuestas infracciones, pero no obtienen ninguna respuesta cuando denuncian los abusos de otros usuarios. «Esto no sólo perjudica su capacidad de hablar y ser vistos en la aplicación, sino que también permite que sean atacados y que se les lance un discurso de odio».

Otras plataformas, como Facebook, Twitter e Instagram, han atribuido la restricción de determinadas cuentas o contenidos a fallos técnicos, errores de moderación o problemas con sus algoritmos. Hicks dice que la falta de transparencia de TikTok es un problema grave, «y lo mismo ocurre con cualquier plataforma que no está siendo transparente sobre sus normas, y sus tácticas de moderación, y el alcance de lo automático que es.»

«Pensaba que este era mi lugar feliz», dice Pagonis, cuyo cariño por TikTok se ha visto sacudido ahora que la etiqueta intersexual ha desaparecido más de una vez. Siguen queriendo compartir vídeos sobre experiencias intersexuales. Pero se sienten frustrados por la falta de claridad, y desean que la plataforma sea más intencionada a la hora de elevar las voces marginadas.

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